2014

"Золотое седло"

web counter
Сегодня на тренировке мне и еще двоим вручили это седло - знак того, что достигнута важная веха: мы начали тренироваться на стационарном велосипеде ровно три года назад. При этом мы начали занятия на восемь недель позже, чем самая первая группа, но из нее никого не осталось - отсев был довольно серьезным.
2006

Индюк

web counter

Мы уже давно не реагируем на индеек, разгуливающих по одиночке и группами до 30 с лишним особей, но только сегодня я сообразил, что я еще не видел индюков. А вот сегодня из окна кухни я увидел как у нас на газоне гулял вот этот красавец


2006

Алекса

web counter
Последние несколько месяцев я эпизодически игрался с Echo — изделием Амазона, состоящим из микрофона, динамика, канала связи с интернетом и програмного обеспечения, осуществляющего распознавание речи и управляющего совместимыми устройствами, совместимыми устройствами, номенклатура которых быстро растет.

Это устройство откликается на имя Алекса. При распознавании своего имени система переходит в режим ожидания запросов пользователя (команд, вопросов) и их исполнения.

С удивлением обнаружил, что система довольно прилично справляется с моим жутким акцентом. Кстати, когда я купил ее, система работала только с шестью языками: японским и пятью вариантами английского для следующих стран: США, Канада, Индия, Австралия/Новая Зеландия и Британия. Сейчас я заглянул в настройки и выяснил, что теперь система поддерживает немецкий, два испанских (для Испании и Мексики), два французских (Франция и Канада) и итальянский.

Из совместимых устройств я игрался только с выключателями — они включаются в розетку, а в них включаются разные электроприборы: торшеры, елочные огни, кофеварка и т.п. после чего можно ими управлять голосом.

Как я уже упоминал, парк совместимых с Алексой устройств быстро растет: дверные замки и дверные звонки, ползунковые выключатели, термостаты, видеокамеры и еще куча всяких разностей . Недавно я обнаружил, что могу управлять через Алексу роутером и мне для большинства настроек не нужен компьютер.
Аналогичная система есть и у Гугла...
2006

Грибы

web counter
На лужайке перед домом Оля насчитала 34 гриба - все они выросли под плакучей березой или вблизи от нее. Это первые весенние грибы - сморчки. К сожалению есть их мы не будем: кто знает чем удобряют наш участок. Это уже третий вид съедобных грибов на нашем участке. Еще у нас растут лисички и грифола курчавая (гриб баран).
2014

На качелях

web counter

Когда мы покупали дом на Кэйп-Коде на наше решение не слишком повлиял тот факт, что в в этом закрытом жилтовариществе из 28 домов есть своя зона отдыха с огромной поляной для пикников и прочих мероприятий, тенисным кортом и детской площадкой. С поляной и кортом было все понятно, но не прошло и восьми лет, как нам понадобилась и детская площадка...
2014

Чем бы дитя не тешилось...

Последние несколько недель я занимаюсь тем, с чем я завязал лет сорок тому назад: марками. У меня было несколько периодов, когда я то собирал марки, то распродавал их (последний раз 30 лет назад перед отъездом), и уж никак не ожидал, что в 70-летнем возрасте я снова возьму шашки пинцет в руки.

А во всем виноват зять. Он долгие годы, вплоть до отъезда в Израиль, увлекался филателией, собрал неплохую коллекцию на медицинскую тематику (в соответствии с его профессией - патологоанатом), но в Израиле он как-то к этому остыл. Раздал почти все марки знакомым, а позже не смог увлечь ни зятя, ни внуков этим благородным занятием. Пару лет тому назад он вспомнил, что я тоже занимался марками, и переслал мне остатки марок, в основном советских.

Я какое-то время повозился с ними, пытаясь понять, что же мне досталось. В процессе оценил удобства современных каталогов на интернете, попробовал программы автоматического анализа марки по ее отсканированному изображению - особенно порадовало автоматическое распознавание зубцовок, но в целом пришел к выводу, что собирать марки я больше не буду по двум причинам. Во первых марок слишком мало, чтобы они послужили основой коллекции, а во вторых изчез азарт поиска: на интернете есть куча сайтов где можно купить почти любую марку - были бы деньги...

Так и не решив, что делать с марками, я присоединил их к остаткам своих марок в коробке в подвале, хотя по законам жанра старые вещи хранятся на чердаке, но у меня его нет. А этим летом я узнал, что живущий неподалеку один из моих знакомых (еще со времен физматшколы!) подрабатывает продажей марок на полупрофессиональном уровне. Поговорив с ним я решил тоже пуститься во все тяжкие и попробовать распродать марки на сайте eBay.

Я опять вытащил альбомы из коробок и сел за предварительную оценку марок, чтобы решить стоит ли овчинка выделки. Каждую серию или отдельную марку надо было идентифицировать по каталогу, определить состояние и откорректировать предлагаемую каталогом стоимость с учетом состояния.

Разобрав примерно четыре - пять десятков серий и отдельных марок и оценив их по американскому каталогу, я получил сумму под три тысячи. Это если продать все марки по каталожной цене. Реально, хорошо если я получу процентов двадцать от этой суммы, но в любом случае попытаться стоило: по моим прикидкам я разобрал примерно шестую часть от всех марок.

И вот таким образом я стал продавцом марок на интернете. Сначала процесс требовал много времени (в частности надо было отсканировать каждую марку с двух сторон), но постепенно втянулся. Одно могу сказать: очереди за моими марками нет, хотя и оценивал я их по минимуму. Но хоть и медленно, но процесс идет. Есть даже сюрпризы: нашлась пара марок, каждая из которых оценена каталогом более чем в полторы тысячи... Свои начальные затраты на раскрутку процесса я уже окупил, а то, что продажа идет медленно, меня не волнует - я никуда не спешу.
2014

Налоги

web counter

В очередной раз расплатился с государством и прикинул размеры нашего налогообложения. Получилось, что суммарные федеральный и штатный налоги отгрызли 11% от доходов нашей семьи. В общем это немного, а было бы несколько меньше, если бы не принудительная выборка из наших личных пенсионных счетов. Нам эти деньги сейчас совершенно не нужны, но согласно законам лица, достигнувшие 70,5 лет, обязаны каждый год снимать определенный процент со своих личных пенсионных счетов, и эти деньги считаются доходом и подлежат налогообложению.

Так что мы вынуждены изымать деньги с одних счетов (иначе штраф в 50% этой суммы) и класть их на наши обычные брокерские счета.

Заодно с налогами прикинул распределение расходов за прошлый год по категориям. Получилось близко к тому, что я ожидал. Правда мы переплатили налоги на доходы в 2018 году, но это компенсируется возвратами налогов в текущем году