Category: общество

Category was added automatically. Read all entries about "общество".

2014

Пандемия

web counter
Человек привыкает ко всему. Если первые пару месяцев после начала пандемии большинство людей ходило в масках даже дома, то теперь и в некоторых магазинах и уж тем более на улице люди в масках составляют явное меньшинство. Заработали медицинские офисы, ресторанам разрешили обслуживание на столиках на улице и доставку блюд на дом.

Надо отметнть, что помимо медицинских аспектов пандемии она имеет огромное политическое значение поскольку используется в своих целях широким спектром политиканов и бюрократов на всех уровнях, начиная с президентского и кончая уровнем различных комитетов и комиссий при мэрии. При этом не следует забывать о выборах в ноябре, что накладывает свой отпечаток на возню вокруг коронавируса.

Если опустить детали, то по мнению, довольно широко муссируемому в России в кругах сторонников теории заговоров (или в целом ряде альтернативных СМИ) , в настоящее время идет последний этап противостояния двух надгосударственных образований: представляющего интересы международных финансистов (назовем их "Банкиры") и сторонниками классического капитализма вкладывающих свой капитал в различные сектора экономики (назовем их "Производственники"). Первые не стесняются использовать печатный станок для печати необеспеченных долларов меняя их на вполне конкретные ресурсы, а вторые хотят вернуть в Штаты производство, ушедшее за границу в результате процесса глобализации, который начался еще при Рейгане, если не раньше.

Трамп, неожиданно пришедший к власти, представляет интересы "Производственников", но водораздел проходит не по партиям, хотя у демократов явный перевес "Банкиров".

В силу того, что люди, преподающие так называемую экономику практически во всем мире, выполняют заказ "Банкиров" и исповедуют либерализм в его худшей интерпретации, то понятие "либералы" практически стало синонимом представителей финансовой элиты. В России, ограбленной этой элитой в течении примерно 30 лет, термин "либералы" давно поменялся на презрительное "либерасты".

Я как-то скатился на тему, которую не хотел затрагивать. В нашей здешней компании из пары десятков человек есть две продемократические семейные пары и больно наблюдать, насколько им промыли мозги. Я еще понимаю, когда это происходит с поколением наших детей, не получившим советской прививки против пропаганды, но когда тебе под 70... Нам пришлось отказаться от обсуждения целого ряда тем на которые так реагируют наши друзья.

А детей (когда у них самих есть дети) перевоспитать будет трудно, хотя мы знаем тех, кому это удалось...
2014

Чем бы дитя не тешилось...

Последние несколько недель я занимаюсь тем, с чем я завязал лет сорок тому назад: марками. У меня было несколько периодов, когда я то собирал марки, то распродавал их (последний раз 30 лет назад перед отъездом), и уж никак не ожидал, что в 70-летнем возрасте я снова возьму шашки пинцет в руки.

А во всем виноват зять. Он долгие годы, вплоть до отъезда в Израиль, увлекался филателией, собрал неплохую коллекцию на медицинскую тематику (в соответствии с его профессией - патологоанатом), но в Израиле он как-то к этому остыл. Раздал почти все марки знакомым, а позже не смог увлечь ни зятя, ни внуков этим благородным занятием. Пару лет тому назад он вспомнил, что я тоже занимался марками, и переслал мне остатки марок, в основном советских.

Я какое-то время повозился с ними, пытаясь понять, что же мне досталось. В процессе оценил удобства современных каталогов на интернете, попробовал программы автоматического анализа марки по ее отсканированному изображению - особенно порадовало автоматическое распознавание зубцовок, но в целом пришел к выводу, что собирать марки я больше не буду по двум причинам. Во первых марок слишком мало, чтобы они послужили основой коллекции, а во вторых изчез азарт поиска: на интернете есть куча сайтов где можно купить почти любую марку - были бы деньги...

Так и не решив, что делать с марками, я присоединил их к остаткам своих марок в коробке в подвале, хотя по законам жанра старые вещи хранятся на чердаке, но у меня его нет. А этим летом я узнал, что живущий неподалеку один из моих знакомых (еще со времен физматшколы!) подрабатывает продажей марок на полупрофессиональном уровне. Поговорив с ним я решил тоже пуститься во все тяжкие и попробовать распродать марки на сайте eBay.

Я опять вытащил альбомы из коробок и сел за предварительную оценку марок, чтобы решить стоит ли овчинка выделки. Каждую серию или отдельную марку надо было идентифицировать по каталогу, определить состояние и откорректировать предлагаемую каталогом стоимость с учетом состояния.

Разобрав примерно четыре - пять десятков серий и отдельных марок и оценив их по американскому каталогу, я получил сумму под три тысячи. Это если продать все марки по каталожной цене. Реально, хорошо если я получу процентов двадцать от этой суммы, но в любом случае попытаться стоило: по моим прикидкам я разобрал примерно шестую часть от всех марок.

И вот таким образом я стал продавцом марок на интернете. Сначала процесс требовал много времени (в частности надо было отсканировать каждую марку с двух сторон), но постепенно втянулся. Одно могу сказать: очереди за моими марками нет, хотя и оценивал я их по минимуму. Но хоть и медленно, но процесс идет. Есть даже сюрпризы: нашлась пара марок, каждая из которых оценена каталогом более чем в полторы тысячи... (это если я их правильно идентифицировал). Свои начальные затраты на раскрутку процесса я уже окупил, а то, что продажа идет медленно, меня не волнует - я никуда не спешу.
2014

Налоги

web counter

В очередной раз расплатился с государством и прикинул размеры нашего налогообложения. Получилось, что суммарные федеральный и штатный налоги отгрызли 11% от доходов нашей семьи. В общем это немного, а было бы несколько меньше, если бы не принудительная выборка из наших личных пенсионных счетов. Нам эти деньги сейчас совершенно не нужны, но согласно законам лица, достигнувшие 70,5 лет, обязаны каждый год снимать определенный процент со своих личных пенсионных счетов, и эти деньги считаются доходом и подлежат налогообложению.

Так что мы вынуждены изымать деньги с одних счетов (иначе штраф в 50% этой суммы) и класть их на наши обычные брокерские счета.

Заодно с налогами прикинул распределение расходов за прошлый год по категориям. Получилось близко к тому, что я ожидал. Правда мы переплатили налоги на доходы в 2018 году, но это компенсируется возвратами налогов в текущем году

2014

Снова лето

web counter

Последние дни июня стоит пляжная погода и несмотря на то, что океан еще не прогрелся, солнце загоняет в воду.

Еще одни наши друзья вышли на пенсию, продали дом в городе и поселились на Кейпе в пяти минутах езды от нас, так что мы можем общаться и по будним дням.

Павлик с Эрикой и семимесячным Сережей улетели в Ирландию к друзьям.
2014

Лето пролетело...

web counter

Нельзя сказать, что лето пролетело незаметно, но за три месяца я не сделал ни одной записи: сплошная рутина. Завтрак, пляж до полудня, затем велосипед, ланч, чтение, три эпизода какого-нибудь тупого телесериала, обед, прогулка, опять чтение и отбой - большинство дней укладываются в эту нехитрую схему. По выходным приезжали Павлик с Эрикой, внося некоторое разнообразие в это времяпровождение.

Также по выходным наш круг общения резко расширялся за счет нескольких семей наших приятелей из Бостона, регулярно приезжающих отдохнуть от городской жизни в свои дома на Кейп Коде. Впрочем, некоторые из них уже на пенсии и проводят здесь не только выходные. Так что по утрам на нашем пляже русский язык превалирует.

В середине сентября начинается одно из лучших времен на Кейпе: умеренные температуры в районе 15 - 20 градусов Цельсия, резкое сокращение числа отдыхающих, потрясающие краски осенней листвы и осенних цветов и все это продлится до начала ноября. А в ноябре в силу семейных обстоятельств нам будет не до природы...
2014

В ожидании гостьи

web counter
Только сейчас заметил, что уже больше месяца ничего не писал в ЖЖ. А, впрочем, ничего интересного и не происходило.

Во вторник к нам из Москвы прилетает на два месяца наша давняя приятельница, в свое время бывшая свидетельницей на нашей свадьбе. Мы не видели ее "вживую" 27 лет. Она - одна из немногих из нашей студенческой компании, кто не уехал из страны в конце восьмидесятых. Мы уже давно приглашали ее приехать, но Штаты по какой-то причине отказали ей в визе, а вот в этот раз дали визу сразу на три года. Пути бюрократии неисповедимы...
2006

Hermine

web counter
Сегодня к вечеру до нас доберется Гермина - тропический шторм с ветрами до 100 км/час. За счет небольшой скорости передвижения этот шторм выливает огромное количество воды на прибрежные районы и там где он прошел остаются затопленные дома и целые улицы под водой.

Ввиду местного праздника (Дня труда), отмечаемого в этот понедельник, на Кейп-Код приехало больше отдыхающих, чем в обычные выходные и большинство из них уедет сегодня, не дожидаясь шторма. Вот и наши гости - Эрика, Павлик их приятельница - собираются отчалить домой в Бостон до ухудшения погоды сократив свой отдых на день.
2014

Налоги 2014 года

web counter
Послал штатную и федеральную налоговые декларации за 2014 год. С удивлением отметил, что суммарный налог на доходы снизился до 6% вместо ожидаемых 16%. Повидимому это связано с тем, что в прошлом году мы получали только пенсии (по социалке и от моей фирмы).
1990

Работа

Невероятно! Меня взяли на работу!

Когда я приехал в фирму, меня провели в кабинет начальника отдела кадров, который собственно и проводил интервью. Больше в кабинете никого не было. Начальник отдела кадров, седой мужчина околопенсионного возраста задавал мне какие-то странные с моей точки зрения вопросы - и ни одного профессионального, кроме одного - чем бы я хотел заниматься. Я конечно сказал, что при моем обширном опыте я могу профессионально выполнять практически любую работу в области программирования. Затем он подробно рассказал, чем занимается фирма, а потом стал распрашивать меня о том, где я работал в Союзе, почему менял работу, имею ли я право работать в Штатах, как я попал в Провиденс, где я живу и т.п. Через полчаса такой ничего не значащей беседы он извинившись вышел из кабинета минуты на три, а вернувшись спросил, не хотел бы я поступить на работу в фирму на должность старшего программиста-аналитика.

Наверное ответ был написан на моем лице, потому что он тут же добавил, что фирма предлагает мне зарплату 25 тысяч в год, причем вся семья получает очень приличную медицинскую страховку и другие социальные блага. Затем он спросил меня, когда я могу приступить к работе. Учитывая, что сегодня пятница, я твердо сказал: "В понедельник." Он поздравил меня с началом работы в фирме и на этом все закончилось.

Когда я ехал домой, я осознал, что наверное мог бы попросить и побольше денег, но с другой стороны Павел, уже работающий несколько месяцев программистом, получает на две тысячи меньше...

Вечером я позвонил Давиду и поблагодарил его за все, что он для меня сделал. Когда я описал ему интервью, он заметил, что судя по всему решение взять меня на работу уже было принято заранее и интервью было простой формальностью. Итак через два с половиной дня, 7 мая 1990 года я начинаю свою трудовую жизнь в Штатах.
1990

Соседи

Познакомились с соседями со второго этажа - родители и мальчик лет шести. Они с Павликом уже играют - он подарил какие-то игрушки Павлику, а мы дали ему модель Чайки.

Сами соседи негры вполне дружелюбные люди - принесли нам какие-то вещи, пригласили к себе на чай. Во время разговора Рэймонд и Шерил несколько раз очень отрицательно отозвались о неграх. Это меня очень смутило, но задавая наводящие вопросы я наконец понял, что они считают себя португальцами и приехали с Островов Зелёного Мыса.

Рэймонд - мелкий профсоюзный босс в порту, а Шерил не работает, а занимается распространением косметики (я не совсем понял детали).

Попутно выяснилась еще одна тонкость местного общежития. Мы выбрасывали мусор в пластмассовый мусорный бак, стоящий во дворе. Оказалось, что при этом мы совершали две ошибки. Во первых, это был бак наших соседей, а совсем не "пароходный", а во вторых весь мусор надо выбрасывать в полиэтиленовых пакетах. Так что мы сегодня срочно купили собственный мусорный бак.

Как оказалось, мы живём не в Провиденсе, а в Патакете. Эти города незаметно переходят один в другой и граница между ними проходит в сотне метров от нас.

Наш район - кусочек Патакета, где мы живём, и прилегающий к нему район Провиденса называются Ист Сайд. Этот район считается одним из самых лучших в Провиденсе. Вдоль него проходит довольно длинный бульвар и мы с Павлом и Клавой сегодня там гуляли. Несмотря на середину февраля сейчас довольно тепло - градусов семь - восемь и совершенно нет снега. У Павла был с собой фотоаппарат и Юля нас запечатлила.


Сегодня же мы в общих чертах закончили обустройство нашего жилья и перевезли книги, которые мы посылали Павлу. Их набралась довольно приличная куча - без полок явно не обойтись.

Тот магазин, где мы накупили продуктов, считается самым хорошим и дешевым в округе. До него быстрой ходьбы примерно минут двадцать. Недалеко от нас есть еще один супермаркет - Алмакс, но он поменьше, и по мнению Клавы - похуже. Но зато он всего в десяти минутах ходьбы от нас.

Нам нужно как можно быстрее купить телевизор для погружения в языковую среду. Но у нас осталось чуть более двухсот долларов, так что с этим делом придётся подождать - еще непонятно, на что нам понадобятся деньги в ближайшее время.

Днем нам привезли недостающие чемоданы в целости и сохранности, а с картинами непонятно - похоже они их потеряли и теперь морочат голову. Может быть нам удастся получить хоть какую-нибудь компенсацию за них, а то обидно - столько усилий вложено было в эти картины.