Category: общество

2014

Чем бы дитя не тешилось...

Последние несколько недель я занимаюсь тем, с чем я завязал лет сорок тому назад: марками. У меня было несколько периодов, когда я то собирал марки, то распродавал их (последний раз 30 лет назад перед отъездом), и уж никак не ожидал, что в 70-летнем возрасте я снова возьму шашки пинцет в руки.

А во всем виноват зять. Он долгие годы, вплоть до отъезда в Израиль, увлекался филателией, собрал неплохую коллекцию на медицинскую тематику (в соответствии с его профессией - патологоанатом), но в Израиле он как-то к этому остыл. Раздал почти все марки знакомым, а позже не смог увлечь ни зятя, ни внуков этим благородным занятием. Пару лет тому назад он вспомнил, что я тоже занимался марками, и переслал мне остатки марок, в основном советских.

Я какое-то время повозился с ними, пытаясь понять, что же мне досталось. В процессе оценил удобства современных каталогов на интернете, попробовал программы автоматического анализа марки по ее отсканированному изображению - особенно порадовало автоматическое распознавание зубцовок, но в целом пришел к выводу, что собирать марки я больше не буду по двум причинам. Во первых марок слишком мало, чтобы они послужили основой коллекции, а во вторых изчез азарт поиска: на интернете есть куча сайтов где можно купить почти любую марку - были бы деньги...

Так и не решив, что делать с марками, я присоединил их к остаткам своих марок в коробке в подвале, хотя по законам жанра старые вещи хранятся на чердаке, но у меня его нет. А этим летом я узнал, что живущий неподалеку один из моих знакомых (еще со времен физматшколы!) подрабатывает продажей марок на полупрофессиональном уровне. Поговорив с ним я решил тоже пуститься во все тяжкие и попробовать распродать марки на сайте eBay.

Я опять вытащил альбомы из коробок и сел за предварительную оценку марок, чтобы решить стоит ли овчинка выделки. Каждую серию или отдельную марку надо было идентифицировать по каталогу, определить состояние и откорректировать предлагаемую каталогом стоимость с учетом состояния.

Разобрав примерно четыре - пять десятков серий и отдельных марок и оценив их по американскому каталогу, я получил сумму под три тысячи. Это если продать все марки по каталожной цене. Реально, хорошо если я получу процентов двадцать от этой суммы, но в любом случае попытаться стоило: по моим прикидкам я разобрал примерно шестую часть от всех марок.

И вот таким образом я стал продавцом марок на интернете. Сначала процесс требовал много времени (в частности надо было отсканировать каждую марку с двух сторон), но постепенно втянулся. Одно могу сказать: очереди за моими марками нет, хотя и оценивал я их по минимуму. Но хоть и медленно, но процесс идет. Есть даже сюрпризы: нашлась пара марок, каждая из которых оценена каталогом более чем в полторы тысячи... Свои начальные затраты на раскрутку процесса я уже окупил, а то, что продажа идет медленно, меня не волнует - я никуда не спешу.
2014

Налоги

web counter

В очередной раз расплатился с государством и прикинул размеры нашего налогообложения. Получилось, что суммарные федеральный и штатный налоги отгрызли 11% от доходов нашей семьи. В общем это немного, а было бы несколько меньше, если бы не принудительная выборка из наших личных пенсионных счетов. Нам эти деньги сейчас совершенно не нужны, но согласно законам лица, достигнувшие 70,5 лет, обязаны каждый год снимать определенный процент со своих личных пенсионных счетов, и эти деньги считаются доходом и подлежат налогообложению.

Так что мы вынуждены изымать деньги с одних счетов (иначе штраф в 50% этой суммы) и класть их на наши обычные брокерские счета.

Заодно с налогами прикинул распределение расходов за прошлый год по категориям. Получилось близко к тому, что я ожидал. Правда мы переплатили налоги на доходы в 2018 году, но это компенсируется возвратами налогов в текущем году

2014

Снова лето

web counter

Последние дни июня стоит пляжная погода и несмотря на то, что океан еще не прогрелся, солнце загоняет в воду.

Еще одни наши друзья вышли на пенсию, продали дом в городе и поселились на Кейпе в пяти минутах езды от нас, так что мы можем общаться и по будним дням.

Павлик с Эрикой и семимесячным Сережей улетели в Ирландию к друзьям.
2014

Лето пролетело...

web counter

Нельзя сказать, что лето пролетело незаметно, но за три месяца я не сделал ни одной записи: сплошная рутина. Завтрак, пляж до полудня, затем велосипед, ланч, чтение, три эпизода какого-нибудь тупого телесериала, обед, прогулка, опять чтение и отбой - большинство дней укладываются в эту нехитрую схему. По выходным приезжали Павлик с Эрикой, внося некоторое разнообразие в это времяпровождение.

Также по выходным наш круг общения резко расширялся за счет нескольких семей наших приятелей из Бостона, регулярно приезжающих отдохнуть от городской жизни в свои дома на Кейп Коде. Впрочем, некоторые из них уже на пенсии и проводят здесь не только выходные. Так что по утрам на нашем пляже русский язык превалирует.

В середине сентября начинается одно из лучших времен на Кейпе: умеренные температуры в районе 15 - 20 градусов Цельсия, резкое сокращение числа отдыхающих, потрясающие краски осенней листвы и осенних цветов и все это продлится до начала ноября. А в ноябре в силу семейных обстоятельств нам будет не до природы...
2014

В ожидании гостьи

web counter
Только сейчас заметил, что уже больше месяца ничего не писал в ЖЖ. А, впрочем, ничего интересного и не происходило.

Во вторник к нам из Москвы прилетает на два месяца наша давняя приятельница, в свое время бывшая свидетельницей на нашей свадьбе. Мы не видели ее "вживую" 27 лет. Она - одна из немногих из нашей студенческой компании, кто не уехал из страны в конце восьмидесятых. Мы уже давно приглашали ее приехать, но Штаты по какой-то причине отказали ей в визе, а вот в этот раз дали визу сразу на три года. Пути бюрократии неисповедимы...
2006

Hermine

web counter
Сегодня к вечеру до нас доберется Гермина - тропический шторм с ветрами до 100 км/час. За счет небольшой скорости передвижения этот шторм выливает огромное количество воды на прибрежные районы и там где он прошел остаются затопленные дома и целые улицы под водой.

Ввиду местного праздника (Дня труда), отмечаемого в этот понедельник, на Кейп-Код приехало больше отдыхающих, чем в обычные выходные и большинство из них уедет сегодня, не дожидаясь шторма. Вот и наши гости - Эрика, Павлик их приятельница - собираются отчалить домой в Бостон до ухудшения погоды сократив свой отдых на день.
1990

Работа

Невероятно! Меня взяли на работу!

Когда я приехал в фирму, меня провели в кабинет начальника отдела кадров, который собственно и проводил интервью. Больше в кабинете никого не было. Начальник отдела кадров, седой мужчина околопенсионного возраста задавал мне какие-то странные с моей точки зрения вопросы - и ни одного профессионального, кроме одного - чем бы я хотел заниматься. Я конечно сказал, что при моем обширном опыте я могу профессионально выполнять практически любую работу в области программирования. Затем он подробно рассказал, чем занимается фирма, а потом стал распрашивать меня о том, где я работал в Союзе, почему менял работу, имею ли я право работать в Штатах, как я попал в Провиденс, где я живу и т.п. Через полчаса такой ничего не значащей беседы он извинившись вышел из кабинета минуты на три, а вернувшись спросил, не хотел бы я поступить на работу в фирму на должность старшего программиста-аналитика.

Наверное ответ был написан на моем лице, потому что он тут же добавил, что фирма предлагает мне зарплату 25 тысяч в год, причем вся семья получает очень приличную медицинскую страховку и другие социальные блага. Затем он спросил меня, когда я могу приступить к работе. Учитывая, что сегодня пятница, я твердо сказал: "В понедельник." Он поздравил меня с началом работы в фирме и на этом все закончилось.

Когда я ехал домой, я осознал, что наверное мог бы попросить и побольше денег, но с другой стороны Павел, уже работающий несколько месяцев программистом, получает на две тысячи меньше...

Вечером я позвонил Давиду и поблагодарил его за все, что он для меня сделал. Когда я описал ему интервью, он заметил, что судя по всему решение взять меня на работу уже было принято заранее и интервью было простой формальностью. Итак через два с половиной дня, 7 мая 1990 года я начинаю свою трудовую жизнь в Штатах.
1990

Соседи

Познакомились с соседями со второго этажа - родители и мальчик лет шести. Они с Павликом уже играют - он подарил какие-то игрушки Павлику, а мы дали ему модель Чайки.

Сами соседи негры вполне дружелюбные люди - принесли нам какие-то вещи, пригласили к себе на чай. Во время разговора Рэймонд и Шерил несколько раз очень отрицательно отозвались о неграх. Это меня очень смутило, но задавая наводящие вопросы я наконец понял, что они считают себя португальцами и приехали с Островов Зелёного Мыса.

Рэймонд - мелкий профсоюзный босс в порту, а Шерил не работает, а занимается распространением косметики (я не совсем понял детали).

Попутно выяснилась еще одна тонкость местного общежития. Мы выбрасывали мусор в пластмассовый мусорный бак, стоящий во дворе. Оказалось, что при этом мы совершали две ошибки. Во первых, это был бак наших соседей, а совсем не "пароходный", а во вторых весь мусор надо выбрасывать в полиэтиленовых пакетах. Так что мы сегодня срочно купили собственный мусорный бак.

Как оказалось, мы живём не в Провиденсе, а в Патакете. Эти города незаметно переходят один в другой и граница между ними проходит в сотне метров от нас.

Наш район - кусочек Патакета, где мы живём, и прилегающий к нему район Провиденса называются Ист Сайд. Этот район считается одним из самых лучших в Провиденсе. Вдоль него проходит довольно длинный бульвар и мы с Павлом и Клавой сегодня там гуляли. Несмотря на середину февраля сейчас довольно тепло - градусов семь - восемь и совершенно нет снега. У Павла был с собой фотоаппарат и Юля нас запечатлила.


Сегодня же мы в общих чертах закончили обустройство нашего жилья и перевезли книги, которые мы посылали Павлу. Их набралась довольно приличная куча - без полок явно не обойтись.

Тот магазин, где мы накупили продуктов, считается самым хорошим и дешевым в округе. До него быстрой ходьбы примерно минут двадцать. Недалеко от нас есть еще один супермаркет - Алмакс, но он поменьше, и по мнению Клавы - похуже. Но зато он всего в десяти минутах ходьбы от нас.

Нам нужно как можно быстрее купить телевизор для погружения в языковую среду. Но у нас осталось чуть более двухсот долларов, так что с этим делом придётся подождать - еще непонятно, на что нам понадобятся деньги в ближайшее время.

Днем нам привезли недостающие чемоданы в целости и сохранности, а с картинами непонятно - похоже они их потеряли и теперь морочат голову. Может быть нам удастся получить хоть какую-нибудь компенсацию за них, а то обидно - столько усилий вложено было в эти картины.
2006

Первый день в Штатах

Утром увидели Анечку - я её до этого видел лет десять тому назад трехлетней малышкой - естественно она за это время очень сильно изменилась. Она ходит в еврейскую школу при синагоге консервативного толка. Тут же Клава заметила, что Павлика лучше отдать именно в эту школу, а не в школу при ортодоксальной синагоге. Вообще информация сегодня поступает в таких количествах и по такому огромному числу тем, что я не успеваю её переваривать.

Клава и Павел здесь уже восемь месяцев. Павел приехал с каким-то знанием языка, Клава совсем без оного. Но тем не менее она говорит довольно бойко. Прямо с утра с её помощью мы по телефону заказали установку телефона и подключение электричества, а для подключения газа нам надо будет поехать в газовую компанию - туда меня отвезёт Павел после работы.

Итак, что нам удалось сделать и выяснить за сегодняшний день.

Наше положение здесь в качестве беженцев дает нам право на постоянное проживание в стране, право на работу и на помощь государства, пока у нас нет работы. Для всего этого нам нужны карточки социального страхования, на которые мы сегодня же подали заявления в каком-то государственном учреждении. Туда нас отвезла Клава и вся процедура заняла около часа.

Нас курирует организация "Служба еврейской семьи". Она нам будет помогать морально и материально. Мы сегодня же позвонили туда и нам назначили приём на вторник. Эта же организация принимала Павла и Клаву. По словам Клавы они будут нам оплачивать наше жильё, а также расходы на свет, газ и отопление. Кроме того они нам будут давать 18 долларов на человека в неделю на транспорт. Если за четыре месяца мы не найдем себе работу, то мы попадём на содержание государства, а этого лучше бы избежать.

Через месяц Сергей Иванович начнет получать что-то вроде пенсии. Если я правильно понял Павла, здесь все люди старше пенсионного возраста с доходом менее прожиточного минимума получают от государства доплату до этого минимума. Поскольку у С.И. вообще нет никаких доходов, то он этот минимум (около 400 долларов в месяц) и будет получать.

Кроме того мы все, а С.И. до получения этой пенсии, будем получать что-то вроде талонов на еду на сумму около 90 долларов на человека в месяц. На эти бумажки можно будет покупать любые товары в супермаркете. Опять же как только кто-то из нас найдёт работу, мы перестанем получать эти талоны.

Пока мы не побывали в магазине и не посмотрели что сколько стоит, мне эти цифры ничего не говорят, но вечером мы поедем в супермаркет "делать большую закупку" (по выражению Клавы).

Опять же пока мы состоим на обеспечении государства, нам обеспечивается бесплатная медицинская помощь. Здешняя медицина по словам Клавы разделяется на три области - стоматология, офтальмология/очки и собственно медицинское обслуживание. Мы все должны будем пройти медосмотр, а в первую очередь Павлик, так как ему надо идти в школу.

Большинство приезжающих из Союза детей идут в частные еврейские школы. Пока у родителей нечем платить, их туда берут бесплатно. В Провиденсе есть две такие школы и в обеих довольно много русскоязычных детишек, а это значит, что там есть достаточное число "переводчиков".

Наша квартира занимает весь первый этаж довольно старого двухэтажного дома. На втором этаже живёт негритянская семья из трёх человек - мы их еще не видели.


Сама квартира состоит из огромной залы - не меньше 30 кв. метров, в которую выходят двери из трех довольно больших комнат. Одну заняли мы с Олей, другую - Юля, а в третьей будут жить Павлик и С.И. Зала переходит в довольно большую кухню с холодильником и газовой плитой. Из кухни есть выход во двор.

Квартира несколько запущена, но нам с Олей во время нашей жизни в Москве и не с таким приходилось сталкиваться. Клава сказала, что эта квартира стоит 450 долларов в месяц.

Прямо напротив нашего дома небольшая площадь с разными магазинчиками, аптекой и прачечной.

В доме уже было все, что надо для жилья - дешевая, но новая мебель, посуда, скатерти, одеяла и т.п. Все эти вещи были предоставлены еврейской общиной. В частности, мебель быа передана общине владельцем местной мебельной фабрики, приехавшим сюда еще в семидесятые годы.

Днем приходил владелец дома и показал, как работает отопление и где наш бак для заправки мазутом (наша отопительная система работает на таком странном топливе).

Еще утром, пока мы шли к нашему дому, меня поразили две вещи: деревянные дома и деревянные столбы. Такое я видел только в детстве и в маленьких сибирских городках. Как-то в мое представление об Америке это плохо укладывается. Тем более, что судя по справочнику, который я приобрел незадолго до отъезда, район, где мы живём, относится к наиболее густо заселенным и индустриально развитым районам США.

Днем нам включили электричество и мы начали уборку. Во второй половине дня приехал Павел и повёз меня куда-то очень далеко в газовую компанию. Там я вполне сносно общался, почти не прибегая к помощи Павла.

По пути домой Павлу нужно было купить какие-то хозяйственные мелочи и мы заехали в магазин типа "Тысяча мелочей". Там я впал в прострацию в отделе инструментов и Павлу с большим трудом удалось меня оттуда увести. Интересно, что разброс цен на инструменты здесь меньше, чем в Союзе, т.е. самые сложные инструменты здесь стоят дешевле, а простейшие - дороже, чем я ожидал. Мне когда-то в Союзе попал в руки каталог товаров какой-то фирмы, торгующей инструментами, так что о их ценах у меня уже было некоторое представление.

Пообедали у ребят, а вечером поехали в супермаркет под названием Шоуз. Он меня потряс своим размером. Клава нас водила по рядам, объясняя, что есть что, и мы набрали еды и всяких хозяйственных мелочей на 250 долларов - т.е. на половину того, с чем приехали. Клава утешала нас тем, что первая закупка всегда сильно бьёт по карману и что в дальнейшем наши расходы на питание будут вполне разумны.
1990

Гости синьора Франко

К нашему хозяину сегодня приезжало много гостей, в том числе его дочь. Я не знаю кто, но повидимому Синиша сказал им что у нас есть что-то на продажу. Они пришли к нам и спросили, что у нас есть. Я был несколько ошарашен, но тут же притащил всё, что у нас было - платки, наручные часы, театральные бинокли и фоторужья. К моему удивлению они, немного поторговавшись, купили у нас платки, пару биноклей и фоторужьё, не обратив никакого внимания на часы. В любом случае это было здорово - у нас опять появились какие-то деньги.